De GR5 van Michel Julin
julin-couverture-gr5

Verspreid over enkele jaren heeft Michel Julin (Lier, België) de GR5 afgelegd tussen Visé en Nice, 1.700 km ver. Een mooie overgang voor deze oude directeur-generaal van een bedrijf. “Deze ervaring is uniek en onvergetelijk. Het is een van de mooiste ervaringen van mijn leven. Je op jezelf aangewezen vinden, alleen, aanleren om te kijken naar de natuur in al haar pracht, in staat zijn jezelf te overtreffen.”

Hij heeft getuigd over zijn rondreis in het tijdschrift 195 van grote wandeltochten in België, waarvan je de link hier kan volgen : http://www.grsentiers.org/img/cms/GR_SENTIERS_195.pdf

julin-et-fils

Ontstaan van een « redelijk gek project »

Begin 2005. Zes jaar geleden al! Ik zat al aan tram zes. Een leeftijd waar de professionele loopbaan ten einde komt en je wordt aangezet tot reflectie en evaluatie. Vanaf mijn entree in de professionele wereld, had ik een opwindende baan. Als algemeen manager heb ik veel bijgedragen aan de ontwikkeling van het bedrijf dat me bezighield (…) Voorzien in het levensonderhoud van honderdzestig mensen, dat is niet niets. Het gaf me grote trots, maar ook een grote verantwoordelijkheid.
Door mijn vele vragen, werd me het feit steeds pijnlijk duidelijker dat ik elke dag zeer beperkt was in mijn mogelijkheden. Dat besef verstoorde me: wat kon ik doen om te ontsnappen, althans tijdelijk, aan de beperkingen die mijn vrijheid ondermijnden?

Het idee kwam bijna geheel onverwachts: een geweldige wandeling ondernemen, in mijn eentje, om me alleen terug te vinden, ver van de dagelijkse verplichtingen! Ik ben altijd een goed wandelaar geweest, maar om me van daar in een opwelling in iets van lange adem te smijten, waren er veel stappen te nemen, dat mag ik u wel zeggen! En het is de GR5 die direct in me opkwam, deze route die ik altijd legendarisch had gevonden en die me naar het zuiden en de Middellandse Zee zou leiden.

Het enige dat me dan nog restte, was het overtuigen van mijn vrouw, die begreep dat dit project voor mij een buitengewoon doel werd voor mij, bijna een obsessie, om een unieke ervaring op te doen.

julin-gr5

Op weg…

In juni 2005 begon ik dus vanuit Visé, goed voorzien met een rugzak, met Nice als doel. Ik zou schijven van één week doorlopen, twee of drie per jaar, telkens beginnend vanaf
de plaats waar ik de vorige keer gestopt zou zijn. Ik ervoer tegenstrijdige gevoelens: de vreugde om dit nogal gekke project te doen, maar ook de angst om er niet te geraken en faalangst. Ik had alles van top tot teen, behalve de schoenen die ik al bezat, een paar jaar geleden in de Verenigde Staten gekocht. Ik wist niet goed wat ik moest meenemen; Ik ging het onbekende in.
Op dat gebied hebben mijn eerste pogingen mij geholpen om de lijst te verfijnen tot wat strikt noodzakelijk was om te wandelen en om genadeloos alles te verwijderen wat nutteloos of overbodig is.

In de loop van de dagen ontdekte ik dit ongelooflijk gevoel van vrijheid dat de wandelaar bezielt. Aangezien ik ervan hield in alles voorzien te zijn, reserveerde ik mijn onderdak, en als resultaat was mijn enige beperking van de dag het aankomen ’s avonds. Slechts één beperking per dag was al een ongelooflijke luxe voor mij.

Het martelaarschap van de blaren!

Maar het was niet allemaal even perfect. Ik had zeer slechte schoenen, en ik had het niet door. Daardoor leed ik veel aan mijn voeten en ik dacht dat dat normaal was en te wijten aan gebrek aan training. Meerdere keren heb ik mijn parcours moeten onderbreken; mijn voeten waren te zwaar gekwetst. In 2005 heb ik maar vijf dagen gewandeld. In 2006 negen dagen, en dan vijftien in 2007. Telkens wanneer ik stopte, was het om dezelfde reden: gekwetste voeten. Elke avond wijdde ik een halfuur aan het doorprikken van blaren, het zorgen voor mezelf, verbanden aanbrengen. En elke ochtend, bij het vertrek, waren het als messteken in de wonden tot de pijn vervaagde… zonder ooit helemaal te verdwijnen. Ik wou de moed opgeven, ik dacht dat ik mijn droom nooit zou kunnen waarmaken. Aan de vermoeidheid wen je, maar niet aan de pijn. De landschappen die zich voor me ontvouwden, verloren hun aantrekkingskracht wanneer de pijn te sterk was, maar ik bleef verdergaan, als gedreven door een instinct.

In oktober 2007 is mijn vrouw me komen ophalen in Alsace, in Ribeauvillé. Nadat ze naar het geraas van mijn lijden had geluisterd, aarzelde ze geen moment en gooide mijn schoenen in een openbare vuilbak. Zonder het te weten, had ze me net bevrijd. Door haar moedige gedrag zou ik nieuwe schoenen moeten kopen.

julin-gr5-2

Het geluk door de bottines

Ik heb mijn tijd genomen om te vergelijken en te kiezen… En ik ben dapper opnieuw vertrokken. Gedaan met blaren, gedaan met Compeed! Ik was verrast door het comfort dat ik stap na stap ontdekte. De wandeling had niets meer weg van een nachtmerrie, ik proefde het plezier van het wandelen zonder pijn te hebben.
Vanaf dan was ik weg voor weken aan een stuk en ontdekte ik het ware geluk van het wandelen. Ik verzamelde de anekdotes, de onverwachte zaken, de ontdekkingen, de ontmoetingen, door elke dag enkele minuten te nemen om mijn ervaringen neer te schrijven.

Een grote verrassing wachtte me op in 2008: mijn oudste zoon, die geïntrigeerd was door mijn verhalen, toonde mij zijn interesse om me voor een week te vergezellen. Ik ontving een echt geschenk en ik verheugde me al over de verstandhouding die ons op de wandelpaden zou verenigen. Hij had meteen de smaak van het wandelen te pakken. We hebben momenten van grote nabijheid beleefd en ik voelde me gelukkig en trots om deze ervaring met hem te kunnen delen. Daarna heeft ook mijn tweede zoon drie dagen met zijn broer en mij meegewandeld.

Wat een vreugde om samen te zijn!

Ik heb het Groothertogdom Luxemburg doorkruist, Lotharingen, de Elzas en de Vogezen, de Jura en daarna de Alpen. Ik was in een roes door deze sereniteit die me bewoonde, die me altijd verder deed vooruitgaan. Telkens weer nieuwe landschappen, grandioze locaties, adembenemende uitzichten en de zon die me het grootste deel van de tocht begeleid heeft. Ik heb 71 dagen gewandeld om van Visé naar Nice te gaan. Ik heb 1.700 kilometer afgelegd in 490 uur; en mijn oudste zoon heeft me drie weken lang vergezeld. Deze ervaring is uniek en onvergetelijk. Er is geen dag die voorbijgaat zonder dat ik aan deze of gene beleefde gebeurtenis terugdenk. Ik blijf doordrongen van alles dat me gegeven werd om te ontdekken en te zien. Strikt persoonlijk is het een van de mooiste ervaringen van mijn leven.
Jezelf alleen terugvinden, op jezelf aangewezen zijn, de natuur met al haar pracht leren zien, jezelf overtreffen.

Michel Julin
Tél. 0475 70 63 59
micjulin (at) voo.be
4042 Liers – Belgique